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利用欧洲金星快车的观测资料

2020-11-10 19:47

太阳每时每刻往外喷射着高速带电粒子流,俗称“太阳风”。金星和地球一样处于高速流动的太阳风中,但与地球不同的是,金星本身没有磁场,金星大气直接暴露在太阳风中。金星大气通过与太阳风直接相互作用,形成金星电离层,同时与太阳风携带的行星际磁场发生作用,在金星附近产生诱发磁层。这种诱发磁层和地球的磁层一样,可以有效地阻止太阳风。

中国经济网合肥4月9日讯(记者文晶、通讯员杨保国)中国科学技术大学地球和空间科学学院张铁龙教授等与奥地利及美国科学家合作,利用欧洲金星快车的磁场探测数据,首次在金星的诱发磁层中发现了磁场重联现象,研究成果发表在4月5日出版的国际权威学术期刊《科学》上,并被列为亮点文章。这一发现对金星大气演化和气候变化研究具有重要意义。

然而,科学家发现,只要本身有磁场的行星,如地球、木星、土星、水星,太阳风的部分能量可以通过“磁场重联”进入行星磁层,从而造成空间天气变化,如地球南北极上空的极光等。磁场重联是指方向相反的磁力线因互相靠近而发生的重新联结现象,它产生了一种将磁场能量快速转化成等离子体能量的物理机制,是空间和天体等离子体物理中的一个基本物理过程,被广泛关注。此前,科学家普遍认为,金星由于本身没有磁场,不太可能存在磁场重联现象。

在国家自然科学基金的支持下,中国科大地球和空间科学学院“千人计划”教授张铁龙领导的行星物理课题组,与奥地利空间研究所以及美国加州大学洛杉矶分校等国际研究机构合作,利用欧洲金星快车的观测资料,首次在金星的诱发磁层中发现了磁场重联,并提出磁场重联是导致金星上大气逃逸的重要机制之一。金星上大气的逃逸,被认为是造成金星上缺水而被富含二氧化碳的稠密大气所笼罩,从而导致严重的温室效应的原因。因此,该研究成果对揭示金星大气的演化以及气候变化具有重要意义,同时对地球气候长期演化研究也有借鉴意义。

审稿人认为,该发现“有可能极大地改变我们对磁场重联以及太阳风与无内禀磁场的行星或彗星相互作用的理解”。《自然》杂志网站在“新闻”栏目对该成果进行了专门评述,认为在没有内禀磁场的金星诱发磁层发现磁场重联,“意味着磁场重联可能是行星磁层中的一种普遍现象”,“该发现意味着磁场重联可能产生了金星上的极光,并可能使40亿年前富含水份的金星大气逃逸而演化成今天这样的情况”。